Bill Gates, nuevo libro y una nueva vieja amenaza

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Bill Gates está convencido de que el cambio climático tendrá efectos mucho peores que la pandemia. Así lo cuenta en cada entrevista que brinda a medios internacionales para hablar de su nuevo libro: «Cómo evitar un desastre climático». Dice que tenemos solo tres décadas para reducir a cero las emisiones de efecto invernadero. Y que si no logramos, sufriremos.
Ubica ese plan que podría parecer demasiado ambiocioso, en la misma categoría con la que un día se animó a pensar por qué no había un ordenador personal en cada escritorio de cada vivienda. Ese sueño que parecía imposible, hoy es una realidad.


«Escribí “Cómo evitar un desastre climático” porque creo que estamos en un momento crucial. He visto un progreso emocionante en los más de 15 años que he estado aprendiendo sobre energía y cambio climático. El costo de la energía renovable del sol y el viento se ha reducido drásticamente. Hay más apoyo público que nunca para tomar grandes medidas para evitar un desastre climático. Y los gobiernos y las empresas de todo el mundo están estableciendo objetivos ambiciosos para reducir las emisiones.
Lo que necesitamos ahora es un plan que convierta todo este impulso en pasos prácticos para lograr nuestros grandes objetivos. Eso es Cómo evitar un desastre climático: un plan para eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero» cuenta entusiasmado en su blog personal https://www.gatesnotes.com/

El libro está escrito en un lenguaje llano. «Mantuve la jerga al mínimo porque quería que el libro fuera accesible para todos los que se preocupan por este tema. No asumí que los lectores sepan nada sobre energía o cambio climático, aunque si lo saben, espero que profundice su comprensión de este tema increíblemente complejo. También incluí formas en las que todos pueden contribuir, ya sea un líder político, un empresario, un inventor, un votante o una persona que quiere saber cómo puede ayudar» cuenta.

«El esfuerzo que fundé llamado Breakthrough Energy, que comenzó con un fondo de riesgo para invertir en empresas prometedoras de energía limpia, se ha expandido a una red de programas filantrópicos, fondos de inversión y esfuerzos de promoción para acelerar la innovación energética en cada paso. Apoyaremos a grandes pensadores y empresas y tecnologías de vanguardia, así como impulsaremos políticas públicas y privadas que aceleren la transición a la energía limpia. Durante las próximas semanas y meses, convertiremos las ideas de mi libro en acciones y trataremos de convertir este plan en realidad» dice el fundador de Microsoft.

A continuación -relata el propio Gates- se muestra un extracto de la introducción, que le da una idea de qué trata el libro y cómo llegué a escribirlo. Espero que lean el libro, pero mucho más importante, espero que hagan lo que puedan para ayudarnos a mantener el planeta habitable para las generaciones venideras.

Gates y su apuesta por nuevas tecnologías para combatir el cambio climático.

Extracto de “Cómo evitar un desastre climático”

Hace dos décadas, nunca hubiera predicho que algún día estaría hablando en público sobre el cambio climático, y mucho menos escribiendo un libro al respecto. Mi experiencia es en software, no en ciencias del clima, y ​​en estos días mi trabajo de tiempo completo es trabajar con mi esposa, Melinda, en la Fundación Gates, donde estamos súper enfocados en la salud global, el desarrollo y la educación de los EE. UU.

Llegué a centrarme en el cambio climático de forma indirecta, a través del problema de la pobreza energética.

A principios de la década de 2000, cuando nuestra fundación recién comenzaba, comencé a viajar a países de bajos ingresos en el África subsahariana y el sur de Asia para aprender más sobre la mortalidad infantil, el VIH y otros grandes problemas en los que estábamos trabajando. Pero mi mente no siempre estuvo en las enfermedades. Volaría a las principales ciudades, miraría por la ventana y pensaría: ¿Por qué está tan oscuro ahí fuera? ¿Dónde están todas las luces que vería si fuera Nueva York, París o Beijing?


Me enteré de que alrededor de mil millones de personas no tenían un acceso confiable a la electricidad y que la mitad de ellos vivía en África subsahariana. (El panorama ha mejorado un poco desde entonces; hoy, aproximadamente 860 millones de personas no tienen electricidad). Empecé a pensar en cómo el mundo podría hacer que la energía fuera asequible y confiable para los pobres. No tenía sentido que nuestra fundación se hiciera cargo de este gran problema, necesitábamos que se mantuviera enfocado en su misión principal, pero comencé a darle vueltas a ideas con algunos amigos inventores.

A finales de 2006 me reuní con dos ex colegas de Microsoft que estaban iniciando organizaciones sin fines de lucro centradas en la energía y el clima. Trajeron consigo a dos científicos del clima que estaban bien versados ​​en los temas, y los cuatro me mostraron los datos que relacionan las emisiones de gases de efecto invernadero con el cambio climático.

Sabía que los gases de efecto invernadero estaban haciendo que la temperatura aumentara, pero había asumido que había variaciones cíclicas u otros factores que naturalmente evitarían un verdadero desastre climático. Y era difícil aceptar que mientras los seres humanos siguieran emitiendo cualquier cantidad de gases de efecto invernadero, las temperaturas seguirían subiendo.
Volví al grupo varias veces con preguntas de seguimiento. Finalmente se hundió. El mundo necesita proporcionar más energía para que los más pobres puedan prosperar, pero debemos proporcionar esa energía sin liberar más gases de efecto invernadero.

Ahora el problema parecía aún más difícil. No bastaba con proporcionar energía barata y fiable a los pobres. También tenía que estar limpio.

En unos años, me convencí de tres cosas:

  1. Para evitar un desastre climático, tenemos que llegar a cero emisiones de gases de efecto invernadero.
  2. Necesitamos implementar las herramientas que ya tenemos, como la energía solar y la eólica, de manera más rápida e inteligente.
  3. Y necesitamos crear e implementar tecnologías innovadoras que puedan llevarnos el resto del camino.

El caso de cero fue, y es, sólido como una roca. Establecer una meta de solo reducir nuestras emisiones, pero no eliminarlas, no lo hará. El único objetivo sensato es cero.

Este libro sugiere un camino a seguir, una serie de pasos que podemos tomar para tener la mejor oportunidad de evitar un desastre climático. Se divide en cinco partes:

¿Por qué cero? En el capítulo 1, explicaré más sobre por qué tenemos que llegar a cero, incluido lo que sabemos (y lo que no sabemos) sobre cómo el aumento de las temperaturas afectará a las personas de todo el mundo.

La mala noticia: llegar a cero será muy difícil. Dado que todo plan para lograr algo comienza con una evaluación realista de las barreras que se interponen en su camino, en el capítulo 2 nos tomaremos un momento para considerar los desafíos a los que nos enfrentamos.

Cómo tener una conversación informada sobre el cambio climático. En el capítulo 3, analizaré algunas de las estadísticas confusas que quizás haya escuchado y compartiré el puñado de preguntas que tengo en mente en cada conversación que tengo sobre el cambio climático. Me han impedido equivocarme más veces de las que puedo contar, y espero que hagan lo mismo por ti.

La buena noticia: podemos hacerlo. En los capítulos 4 al 9, desglosaré las áreas en las que la tecnología actual puede ayudar y en las que necesitamos avances. Esta será la parte más larga del libro, porque hay mucho que cubrir. Tenemos algunas soluciones que debemos implementar a lo grande ahora, y también necesitamos muchas innovaciones para desarrollar y difundir en todo el mundo en las próximas décadas.

Pasos que podemos tomar ahora. Escribí este libro porque veo no solo el problema del cambio climático; También veo una oportunidad para solucionarlo. Eso no es un optimismo increíble. Ya tenemos dos de las tres cosas que necesita para lograr cualquier empresa importante. Primero, tenemos ambición, gracias a la pasión de un creciente movimiento global liderado por jóvenes que están profundamente preocupados por el cambio climático. En segundo lugar, tenemos grandes objetivos para resolver el problema a medida que más líderes nacionales y locales de todo el mundo se comprometan a hacer su parte.

Ahora necesitamos el tercer componente: un plan concreto para lograr nuestros objetivos.
Así como nuestras ambiciones han sido impulsadas por una apreciación de la ciencia climática, cualquier plan práctico para reducir las emisiones debe ser impulsado por otras disciplinas: física, química, biología, ingeniería, ciencias políticas, economía, finanzas y más. Por eso, en los capítulos finales de este libro, propondré un plan basado en la orientación que he recibido de expertos en todas estas disciplinas. En los capítulos 10 y 11, me centraré en las políticas que los gobiernos pueden adoptar; en el capítulo 12, sugeriré pasos que cada uno de nosotros puede tomar para ayudar al mundo a llegar a cero. Ya sea que sea un líder del gobierno, un empresario o un votante con una vida ocupada y muy poco tiempo libre (o todo lo anterior), hay cosas que puede hacer para ayudar a evitar un desastre climático.

Eso es. Empecemos.